21 nov, 2017
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Sáhara Occidental

La Cultura Saharaui

Los saharauis son descendientes étnicamente diversos de los Bereberes, Arabes y Africanos Negros. Hablan un dialecto árabe llamado Hassaniya y han practicado el Islam Sunita desde finales del siglo siete. Los saharauis proceden de 22 tribus diferentes, aunque la afiliación tribal tiene una importancia mucho menor hoy que en siglos anteriores. Antes de la llegada de los colonizadores Españoles, los saharauis llevaban vidas nómadas, viajando desde Mauritania central hasta el sur de Marruecos y hacia el este de Argelia. La mayoría, sin embargo, vivían de camellos y cabras en todo el territorio que hoy es conocido como el Sáhara Occidental.

Los saharauis han sido siempre un pueblo muy independiente. En los siglos 17, 18 y 19, los nómadas se unieron para defender su patria contra las exploraciones realizadas por los Españoles y Portugueses. En la Conferencia de Berlín en 1884, España obtuvo un protectorado en la patria de los saharauis que con el tiempo llegó a ser conocido como el Sahara Español. La colonización española no fue fácil, sin embargo, ya que el conocimiento íntimo de los saharauis del desierto les permitió llevar a cabo un movimiento de resistencia prolongado. No fue sino hasta la década de 1930 que España, con la ayuda de los franceses, fue capaz de "pacificar" a los saharauis y empezar a formalizar su control.

En la década de 1950, los españoles descubrieron la gran riqueza de fosfatos del Sáhara Occidental, y comenzaron a invertir en infraestructura y la administración de una colonia que habían dejado más o menos vacante. Para alentar a los saharauis a trabajar en las minas de fosfato, los españoles establecieron escuelas y viviendas baratas en algunas de las principales ciudades del Sáhara Occidental cerca de las minas de Bou Craa. Con estas nuevas oportunidades, muchos de los Saharauis comenzaron a renunciar a su estilo de vida nómada y se etstablecieron en las ciudades. Fue durante estas epocas que las primeras ideas de una nación Saharaui comenzó a surgir.

Cuando la invasión de Marruecos en 1975 obligó el retiro precipitado de España, los saharauis continuaron su resistencia, esta vez contra el estado vecino del norte de África. Gracias a su lucha de 35 años por su independencia, los saharauis tienen un sentido muy desarrollado de identidad nacional que se basa en la vinculación de un estado moderno con las tradiciones más antiguas del pueblo saharaui. Aunque la mayoría de los saharauis en la actualidad viven un estilo de vida más sedentario, todavía hay muchos que pastorean rebaños de camellos por el desierto. Todavia se enseñan a los niños los juegos nómadas de hace siglos. Saharauis de todas las edades siguen usando vestimenta tradicional y única: una tunica azul llamada dara'a y un turbante negro para los hombres, y coloridos velos de cuerpo entero llamados melfas para las mujeres.

Tal vez la tradición más importante en la cultura saharaui es el proceso de preparar y beber el té. Varias veces al día, las familias Saharauis, compañeros de trabajo y amigos se reúnen alrededor de una estufa y la olla de té para tomar tres rondas de té verde dulce: el primero amargo como la vida, el segundo suave como la muerte y el tercero dulce como el amor. El proceso de preparacion puede tomar más de una hora, y los saharauis se enorgullecen de sus habilidades para preparar un buen té. En tiempos pasados, el té era importante para los nómadas saharauis para la hidratación, para pasar el tiempo en soledad y para compartir historias y las noticias con los transeúntes o familiares. Los rituales del té de los saharauis cumplen esencialmente el mismo propósito hoy en día, especialmente para aquellos que viven en los campamentos de refugiados.

Hoy en día, los saharauis se dividen en una serie de poblaciones: los que viven bajo la ocupación Marroquí en el Sáhara Occidental, los que viven en los campamentos de refugiados en Argelia y los que viven en el extranjero en países como Mauritania, España, Italia, Noruega, Cuba y los Estados Unidos. Los saharauis han vuelto a ser nómadas, sólo que esta vez, sus caminos los llevan por el mundo en lugar de por el desierto, y su búsqueda es por la libertad, en lugar del agua para sus rebaños.

Historia Reciente

"Somos una nación pequeña, pero cuando uno lucha con el corazón, tiene todo de ganar y nada que perder, salvo sus cadenas. "
-Malainin Lakhal, Secretario General de la Union de Periodistas y Escritores Saharauis [UPES]

La guerra por el Sáhara Occidental ha pasado por muchas etapas, pero el conflicto entre el Reino de Marruecos y el Frente Polisario – el movimiento de independencia del pueblo Saharaui – ha mantenido a la región del Magreb en un estado de tensión durante más de tres décadas. En juego está no sólo la estabilidad de la región, sino también la legitimidad de la ONU y las vidas de más de 150,000 refugiados saharauis que viven en la vecina Argelia.

En la década de 1960, cuando la descolonización corría a todo vapor alrededor del mundo, la ONU comenzó a ejercer presión sobre España para permitir la autodeterminación de los saharauis del Sáhara Occidental, que había vivido bajo el dominio Español desde 1884. En 1967, los Saharauis organizaron una resistencia no violenta a la presencia colonial española. Cuando las protestas no violentas fallaron, un grupo de estudiantes universitarios saharauis que estudiaban en Marruecos formaron un movimiento guerrillero en 1973 para oponerse a la dominación española a través de la lucha armada.

PolisarioEn 1975, (aunque España empezó a retirarse temprano en la decada de 1970, no retiró totalmente sus administradores ni renunció su control del territorio hasta febrero de 1976 – cuatro meses después de la Marcha Verde) el rey de Marruecos, Hassan II, envió el Real Ejército de Marruecos (FAR) y más de 350,000 civiles Marroquíes hacia el Sáhara Occidental (un acontecimiento que se conoció como la Marcha Verde) para ocupar y anexar el territorio. Fue entonces que decenas de miles de Saharauis huyeron de las fuerzas marroquíes y se establecieron en el pais vecino de Argelia. El 27 de Febrero de 1976, el día después de que España abandonara oficialmente su antigua colonia, el Frente Polisario proclamó la creación de la República Árabe Saharaui Democrática (RASD) como el gobierno legítimo del Sáhara Occidental, el cual funciona en gran medida en el exilio hasta la actualidad. El Ejército de Liberación Popular Saharaui (ALPS) virtió rápidamente su enfoque hacia los Marroquíes y Mauritania en su esfuerzo por la independencia.

Se llevaba a cabo la lucha armada de los saharauis por la independencia contra las fuerzas de ocupación de Marruecos y Mauritania. En 1979, los mauritanos renunciaron sus reclamaciones sobre el territorio, mientras que el conflicto armado con Marruecos continuó hasta que un alto al fuego respaldado por la ONU se firmó en 1991. Diecinueve años después, el estancamiento perdura, con Marruecos controlando las ciudades y las zonas costeras en el lado oeste de un muro militar de 1.500 millas (2.414 kilometros) de largo que construyó en la década de 1980, mientras que el Frente Polisario administra el lado oriental.

Con el alto al fuego firmado – el cual fue patrocinado también por la Organización de la Unidad Africana (OUA) - la Misión de las Naciones Unidas para un Referéndum en el Sáhara Occidental (MINURSO) fue desplegada para iniciar las preparaciones para un referéndum libre y democrático para el pueblo saharaui. A lo largo de la década, la MINURSO se esforzó para crear una lista de votantes que fuese aceptable tanto para los marroquíes y los saharauis. Un punto clave ha sido la insistencia de Marruecos de que sus colonos que habían llegado en el territorio a partir de 1975 se les permita votar, mientras que el Frente Polisario pretende que la votación sea limita sólo a los refugiados saharauis obligados a huir en 1975 y los que viven todavía en el Sáhara Occidental. La MINURSO permanence en el Sáhara Occidental para vigilar el alto al fuego y ha continuado apoyando un eventual referéndum, aunque se ha realizado muy poco progreso concreto sobre el tema. Dos planes de paz apoyados internacionalmente que han sido propuestos en la última década no han logrado poner de acuerdo a las dos partes, y los esfuerzos actuales se han dirigido a fomentar una mayor cooperación y comunicación entre Marruecos y el Frente Polisario.

Dieciocho años después de la firma del alto al fuego, el objetivo de la autodeterminación de los saharauis y el Sáhara Occidental por lo tanto permanence remoto. El status quo actual – una situación de "ni guerra ni paz" según los saharauis – es insostenible.